Les météorites et leurs secrets

Les météorites, leur origine, leur histoire...

L'auteur de ce livre est « cosmochimiste » au Muséum national d'histoire naturelle (MNHN), qui possède la troisième collection mondiale de météorites, difficile d'être mieux placé pour en parler !
La progression de l'ouvrage conduit le lecteur à se familiariser avec les météorites (leur nature d'objet céleste tombé sur Terre, chutes et trouvailles, impacts) avant d'attaquer la deuxième partie intitulée « géologie extraterrestre » ; ces chapitres font appel à des notions simples de chimie (isotopes...) et minéralogie et expliquent comment on peut relier la composition et la structure des météorites avec leur origine et leur histoire : formation dans le très jeune système solaire ou par l'impact d'un corps-parent différencié, durée d'exposition aux conditions interplanétaires, « terrestrialisation » plus ou moins avancée...
La troisième partie « Météorites et histoire de la Terre » est traitée sans sensationnalisme, mais aborde des thèmes fascinants comme l'apparition de la vie et la recherche de molécules prébiotiques, voire inquiétants comme la question des impacts majeurs dont nous ne savons pas encore vraiment comment nous pourrions les éviter si une trajectoire de collision était identifiée ! Quant à l'éventuelle exploitation des ressources minérales, elle est encore très hypothétique tant les difficultés techniques sont grandes (sans parler du flou juridique).
L'ouvrage est régulièrement illustré de photos en noir et blanc dans le texte, et un cahier central en couleurs permet de présenter diverses météorites, des coupes et des lames minces. Un index manque pour retrouver rapidement tel ou tel point précis, mais on apprécie de trouver en annexe un récapitulatif de la classification des météorites, une triple bibliographie en français, anglais et allemand et un précieux glossaire de quelque deux-cent-cinquante mots.
Ce livre, s'il est de présentation un peu austère, n'en est pas moins très recommandable aux amateurs. Il est riche d'informations, de lecture agréable et accessible, même si une certaine culture scientifique facilitera la compréhension des chapitres décortiquant les météorites.
ISSN/ISBN
978.2.340.02145.7

Public visé :
Tout public intéressé

Auteur(s) :
JACQUET Emmanuel

Éditeur :
Ellipses

Lecteur :
 DERVIEUX Jean : [ 3]

Collection :
Hors collection

Parution :
2017

Nombre de pages :
168

Prix :
19 ¤

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